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¿Qué es el Síndrome de Gilbert?

El Síndrome de Gilbert es una condición hepática benigna y relativamente común que afecta al metabolismo de la bilirrubina, un pigmento amarillo producido por el hígado. Esta afección, también conocida como hiperbilirrubinemia no conjugada o disfunción hepática benigna, se caracteriza por niveles elevados de bilirrubina en la sangre, lo que puede provocar un tono amarillento en la piel y los ojos, conocido como ictericia.

Aunque el Síndrome de Gilbert puede ser preocupante para quienes lo padecen, es importante destacar que esta condición no causa daño hepático significativo ni representa un riesgo grave para la salud. Por lo general, las personas con Síndrome de Gilbert llevan una vida normal y no requieren tratamiento médico específico.

El Síndrome de Gilbert es causado por una mutación genética en el gen UGT1A1, que codifica una enzima llamada UDP-glucuroniltransferasa. Esta enzima es responsable de metabolizar la bilirrubina y eliminarla del cuerpo. Cuando existe una mutación en el gen UGT1A1, la capacidad del hígado para procesar la bilirrubina se ve afectada, lo que resulta en niveles elevados de bilirrubina no conjugada en la sangre.

Los síntomas del Síndrome de Gilbert suelen ser leves y pueden incluir ictericia intermitente, fatiga ocasional, malestar abdominal leve y sensibilidad al alcohol y ciertos medicamentos. Estos síntomas tienden a empeorar durante períodos de estrés, ayuno o infección.

El diagnóstico del Síndrome de Gilbert se realiza generalmente mediante pruebas de laboratorio que miden los niveles de bilirrubina en la sangre y excluyen otras condiciones hepáticas más graves. Aunque no existe un tratamiento específico para el Síndrome de Gilbert, es importante llevar un estilo de vida saludable, evitar el alcohol en exceso y evitar medicamentos que puedan agravar los síntomas.

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